Swarm planning for climate change: an alternative pathway for resilience

Rob Roggema, Andy van den Dobbelsteen

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

Abstract

Swarm planning is a theory and practical approach to deal with uncertain futures. By anticipating scenarios such as a ‘post-carbon’ world and a ‘pre-adaptive’ landscape, it offers an alternative pathway to prepare for medium-term incremental and step changes. The focus is on the regional scale with a planning process to move from an unstable state (i.e. due to external impacts of climate change) towards a state of higher adaptive capacity. It increases the flexibility of spatial systems in two ways: assisting change in spatial land use over time; and catalysing the emergence of autonomous and more resilient developments. Swarm planning theory is used in two pilot designs and compared with regular planning processes. The results are presented in the form of new landscapes: the ‘Zero-Fossil Region’, where the design provides a spatial framework for a complete renewable energy supply, and the ‘Net Carbon Capture Landscape’, in which adaptation and mitigation strategies are designed to become carbon positive. The comparison illuminates the potential advantage of swarm planning to tackle climate change threats. La planification en essaims est une théorie et une approche pratique visant à traiter des avenirs incertains. Au moyen de scénarios prospectifs tels que celui d'un monde « post-carbone » et d'un paysage « préadaptatif », elle offre une voie alternative pour se préparer à des changements progressifs ou radicaux à moyen terme. L'accent est mis sur l’échelle régionale, avec un processus de planification permettant de passer d'un état instable (c'est-à-dire dû aux incidences extérieures du changement climatique) à un état présentant une plus grande capacité adaptative. Cela accroît de deux manières la flexibilité des systèmes spatiaux : en favorisant le changement dans l'utilisation spatiale des terrains au fil du temps; et en catalysant l’émergence de développements autonomes et plus résilients. La théorie de la planification en essaims est utilisée dans deux conceptions pilotes et comparée aux processus de planification habituels. Les résultats sont présentés sous la forme de nouveaux paysages : la « Région Zéro Energie Fossile », dans laquelle la conception fournit un cadre spatial permettant un approvisionnement énergétique entièrement renouvelable, et le « Paysage à Séquestration Nette de Carbone », dans lequel des stratégies d'adaptation et d'atténuation sont conçues pour assurer un bilan carbone positif. Cette comparaison se révèle éclairante quant à l'avantage potentiel de la planification en essaims pour s'attaquer aux menaces posées par le changement climatique. Mots clés: adaptation capacité adaptative cadre bâti résilience conception spatiale planification en essaims incertitude
Original languageEnglish
Pages (from-to)606-624
JournalBuilding research & information
Volume40
Issue number5
DOIs
Publication statusPublished - 1 Sep 2012

Keywords

  • real estate development
  • climate change
  • landscapes
  • spatial systems
  • adaptation
  • adaptive capacity
  • built environment
  • resilience
  • spatial design
  • swarm planning

Fingerprint Dive into the research topics of 'Swarm planning for climate change: an alternative pathway for resilience'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this